Montpelier, Vermont (États-Unis)

Lundi, dernier jour dans le Vermont, avec un petit passage à Montpelier (avec un seul « l », contrairement à son homonyme français) qui, avec moins de 8 000 habitants, est la plus petite capitale d’État du pays. Une jolie petite ville.

 

 

La State House, sorte de préfecture :

 

 

On sait et l’on voit que nous sommes bien en Nouvelle-Angleterre ; l’architecture des bâtiments rappelle vraiment l’Angleterre.
À cause de la lumière défavorable, et d’un ciel blanchâtre, le rendu des photos n’est pas terrible…

 

 

Il est midi ; on file vers le nord en s’arrêtant – comme d’habitude – chez quelques antiquaires, dégotant quelques babioles, puis il est déjà temps de rentrer. On expérimentera un nouveau poste de douane (minuscule), situé au sud de Frelighsburg, où l’on passera en cinq minutes… Puis vint l’abominable autoroute 20, un cauchemar d’ennui !

 

On revient quand ?

 

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Mont Mansfield, Vermont (États-Unis)

Le lendemain, direction le mont Mansfield qui, avec ses 1 339 m, constitue le point culminant de l’État du Vermont. Comme prévu, le soleil s’impose progressivement, et les quelques nuages bas se dissipent assez rapidement, après une nuit fraîche mais de saison (autour de 0 °C).

 

 

Partis de Stowe, il a fallu contourner la montagne avant d’arriver au départ du sentier, situé dans le Underhill State Park, côté ouest. L’occasion de traverser une partie de la campagne vermontaise, toujours aussi belle… En voici un petit aperçu.

 

 

Comme l’on pouvait s’y attendre, beaucoup de monde en bas de la montagne, et ce pour plusieurs raisons : le beau temps ; le long week-end férié (pour les Canadiens seulement) ; le pic de couleurs des arbres, à peine dépassé. Malgré ça, l’ascension fut très agréable.

 

 

On a pris le sentier nommé Sunset Ridge Trail, qui est la voie la plus classique pour atteindre le sommet.

À environ mi-chemin, seuls les conifères subsistent (on devine la démarcation) et, comme au mont Washington, on voit bien l’effet du vent sur la végétation – qui pousse couchée.

 

 

Reste la partie la plus pentue, où l’on peut apercevoir les petites fourmis qui gravissent les derniers hectomètres… Si si, regardez bien !

 

 

À quelques longueurs du sommet, la végétation a temporairement pris ses allures hivernales, en témoignent ces épinettes recouvertes de givre et sculptées par le vent.

 

 

Puis le sommet, après une pause casse-coûte bien méritée ! Visibilité exceptionnelle sur toute la région, du gigantesque lac Champlain, près de Burlington, au mont Washington, dans le New Hampshire.

 

 

Pour la descente, nous avons emprunté le deuxième sentier – le Laura Cowles Trail -, beaucoup plus pentu et accidenté que l’autre. Il y a une heure très raide, limite dangereuse, étant donné que le sentier est constamment glissant, à cause des cascades d’eau qui descendent du sommet de la montagne.

Ce qui est clair, c’est que je déconseille cette voie aux personnes peu en forme, aussi bien pour la montée que pour la descente.

 

 

En tout cas, ce fut une bien belle randonnée ! La refaire en raquettes serait sympa…

 

Suite et fin prochainement !

 

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Stowe, Vermont (États-Unis)

Ayant trois jours à l’occasion du Thanksgiving canadien – beaucoup moins important pour les Canadiens qu’il ne l’est pour les Américains, et qui a lieu fin novembre -, nous nous sommes échappés aux États-Unis, comme c’est presque toujours le cas lors des longs week-ends.

Cette fois-ci, direction le nord du Vermont, que nous avions entr’aperçu en janvier 2011.

 

 

Plus précisément, nous avons posé nos valises à Stowe, dans le massif des Green Mountains. Un coin vraiment magnifique ! C’est une station de ski réputée du Vermont, comme Jay Peak ou Smugglers’ Notch (cette dernière étant située juste de l’autre côté de la montagne).

Après 450 km de route et un passage à la douane « relativement » rapide (environ une heure) – si je n’avais pas bêtement suivi le GPS, il aurait été bien plus bref ! -, nous voilà arrivés à Stowe, sous un ciel changeant mais lumineux.

Petite balade dans une forêt située à l’entrée du village, où beaucoup de cyclistes s’adonnent au vélo de montagne.

 

 

Ensuite, grâce aux vélos (très médiocres) mis à disposition par notre motel, petit tour sur la piste cyclable qui longe la rivière et traverse le village. Les couleurs des arbres sont certes sur le déclin, mais l’apogée n’était pas très loin (probablement le week-end dernier) et le spectacle vaut encore le coup. Nous y reviendrons plus tard.

 

 

Quelques photos du village, où l’on devine que Halloween approche…

 

 

La journée est finie ; un bon repas, une vidéo, et au lit ! Demain, ce sera une tout autre musique… ;)

 

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